Todo lo que necesitas saber sobre las cápsulas gastrorresistentes



Las cápsulas gastrorresistentes son un tipo de fármaco característico en la industria farmacéutica, cuya principal función es proteger a los ingredientes activos de su contenido del medio ácido del estómago. Gracias a esto, los elementos farmacológicos pueden llegar al intestino de manera íntegra y sin ser afectados por las condiciones gástricas. En este artículo, analizaremos en detalle qué son estas cápsulas, cómo funcionan y cuáles son sus ventajas en comparación con otras formas farmacéuticas.

Definición de cápsulas gastrorresistentes

Las cápsulas gastrorresistentes son aquellas que poseen una cobertura especial o formulación que les permite pasar intactas por el estómago sin disolverse ni liberar su contenido, hasta alcanzar el intestino. Una vez allí, la cubierta se disuelve rápidamente, permitiendo la liberación y absorción de los principios activos contenidos en el medicamento.

Esta propiedad es especialmente útil en casos donde el principio activo puede verse afectado por las condiciones ácidas del estómago, o bien cuando se busca una acción localizada en el intestino, evitando así efectos secundarios no deseados.

Tipos de recubrimientos y materiales utilizados

Existen diferentes tipos de coberturas y materiales empleados en la fabricación de cápsulas gastrorresistentes. Uno de los más comunes es la gelatina, que puede ser modificada químicamente para aumentar su resistencia al ácido gástrico. También se pueden utilizar polímeros sintéticos como el hidroxipropilmetilcelulosa (HPMC) o derivados del ácido metacrílico, entre otros.

Además de los materiales mencionados anteriormente, también se utilizan aditivos y plastificantes para mejorar las propiedades de las cápsulas gastrorresistentes. Entre ellos se encuentran el talco, dióxido de titanio y el trietilcitrato, entre otros.

Ventajas de las cápsulas gastrorresistentes

Las cápsulas gastrorresistentes ofrecen una serie de ventajas en comparación con otras formas farmacéuticas. Algunas de ellas son:

  • Protección del principio activo: La principal función de las cápsulas gastrorresistentes es proteger a los ingredientes activos de su contenido del medio ácido del estómago. Esto evita que sean dañados o inactivados antes de llegar al intestino, asegurando así su efectividad terapéutica.
  • Absorción localizada: En algunos casos, los principios activos contenidos en las cápsulas gastrorresistentes tienen una acción localizada en el intestino. Al no liberarse en el estómago, se evitan posibles efectos secundarios indeseados y se logra una mayor eficacia del medicamento.
  • Facilita la deglución: Las cápsulas gastrorresistentes suelen ser más fáciles de tragar que otros tipos de medicamentos sólidos, como los comprimidos. Esto es especialmente importante para personas con problemas para deglutir, como ancianos o pacientes con afecciones neurológicas.
  • Dosificación y administración precisas: Al estar elaboradas con materiales exactamente controlados, las cápsulas permiten una dosificación y liberación del principio activo mucho más precisa que otras formas farmacéuticas.
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Aplicaciones y ejemplos de cápsulas gastrorresistentes

Las cápsulas gastrorresistentes son empleadas en una amplia variedad de medicamentos y tratamientos, especialmente en aquellos casos donde el principio activo puede verse afectado por las condiciones ácidas del estómago o cuando se busca una acción localizada en el intestino. A continuación, se mencionan algunos ejemplos de medicamentos que utilizan esta tecnología:

  • Antiinflamatorios no esteroideos (AINE): Algunos AINE, como el ibuprofeno o el naproxeno, pueden causar irritación gástrica si se administran en forma convencional. Por ello, muchas veces se recurren a las cápsulas gastrorresistentes para minimizar estos efectos adversos y asegurar una liberación adecuada en el intestino.
  • Probióticos: Los probióticos son microorganismos vivos que pueden tener efectos beneficiosos para la salud cuando se ingieren en cantidades adecuadas. Sin embargo, pueden verse afectados por el ácido gástrico y perder su efectividad. Por este motivo, muchas veces se encapsulan en cápsulas gastrorresistentes para garantizar que lleguen al intestino en buenas condiciones.
  • Antibióticos: Algunos antibióticos son susceptibles de ser inactivados o degradados en el estómago, lo cual disminuye su efecto terapéutico. Las cápsulas gastrorresistentes permiten protegerlos hasta que llegan al intestino, donde pueden ser liberados y absorbidos correctamente.

En conclusión, las cápsulas gastrorresistentes son una herramienta útil en la industria farmacéutica, ya que permiten proteger a los principios activos del medio ácido del estómago y asegurar que lleguen intactos al intestino. Además, ofrecen ventajas como la posibilidad de administrar medicamentos en forma localizada y facilitar la deglución de los pacientes, entre otras.